Keine Beeinträchtigung der Wertschätzung der Bekleidungsmarke „MUSTANG“ durch Markenanmeldung „Mustang“ für Tabakwaren

Die Mustang – Bekleidungswerke GmbH & Co. KG, die Inhaberin der in der Bekleidungsbranche bekannten Marke MUSTANG ist, unterliegt auch beim Gericht der Europäischen Union (EuG) und konnte somit nicht die Eintragung der Gemeinschaftsbildmarke, die aus dem Wort Mustang sowie einem darüber galoppierenden Pferd besteht und für Tabakwaren und Zubehör angemeldet wurde, verhindern. Der EuG entschied mit Urteil vom 18.11.2015, Az. T-606/13, dass keine Gefahr der Beeinträchtigung der Wertschätzung der älteren Marke MUSTANG bestehe.

 

Sachverhalt

Am 3. Juli 2007 meldete die Dubek Ltd beim HABM die nachfolgend abgebildete Gemeinschaftsmarke

Markenanmeldung Mustang

für die Waren „Zigaretten, roher und verarbeiteter Tabak, Raucherzubehör, Feuerzeuge und Streichhölzer; alle vorstehend genannten Waren, soweit sie in Klasse 34 enthalten sind“ an.

Die Mustang – Bekleidungswerke GmbH & Co. KG (im Folgenden: Klägerin) erhob gegen die Eintragung der anmeldeten Marke am 17.03.2008 Widerspruch und stützte diesen auf folgende ältere Marken:

  • Wortmarke DE 722702„MUSTANG“, eingetragen am 2.03.1959 für „Bekleidungsstücke (ausgenommen gewirkte und gestrickte)“ der Klasse 25 sowie
  • Bildmarke DE 2009149, eingetragen am 10.02.1992 für „Brillen, Sonnenbrillen“ der Klasse 9, „Juwelierwaren, Schmuckwaren, Uhren“ der Klasse 14, „Waren aus Leder und Lederimitationen, nämlich Taschen und Kleinlederwaren, insbesondere Geldbeutel, Brieftaschen und Schlüsseltaschen; Handtaschen, Einkaufsbeutel und Reisenecessaires“ der Klasse 18 und „Bekleidungsstücke, auch aus Leder, Sportbekleidungsstücke, Anoraks, Hosen, Jeans, Jacken, Pullover, Hemden, T‑Shirts, Schals, Mützen, Krawatten, Schuhe; Gürtel für Bekleidungsstücke“ der Klasse 25:

Nationale Wortmarke Mustang

Der Widerspruch wurde darauf gestützt, dass die beiden älteren Marken der Klägerin bekannt seien und durch die Benutzung der angemeldeten Marke die Gefahr bestehe, dass die Wertschätzung der älteren Marken beeinträchtigt wird (Verstoß gegen Art. 8 Abs. 5 der Verordnung Nr. 207/2009).

Die Widerspruchsabteilung wies den Widerspruch mit der Begründung zurück, dass die Klägerin keine Tatsachen oder Nachweise beigebracht habe, die die Schlussfolgerung stützen könnten, wonach die Benutzung der angemeldeten Marke die Unterscheidungskraft oder Wertschätzung der älteren Marken in unlauterer Weise ausnutzen oder beeinträchtigen könnte.

Die hiergegen eingelegte Beschwerde wurde von der Beschwerdekammer des HABM mit der Begründung zurückgewiesen, es sei kein Nachweis dafür erbracht worden, dass das negative Image der Tabakindustrie die Wertschätzung für die Bekleidungsstücke schmälern könne, die die Klägerin unter ihrer älteren Marke verkaufe.

Die Klägerin beantragte, die Entscheidung der Beschwerdekammer aufzuheben und die Kosten dem HABM aufzulegen.

 

Entscheidung des EuG

Der EuG wies die Klage ab.

 

Unzulässigkeit der erstmals vor dem EuG vorgelegten Nachweise

Die Klägerin legte erstmalig im Klageverfahren Nachweise vor, mit denen die Benutzung von Zigarettenmarken, deren Wechselwirkung mit dem Bekleidungsbereich und die Wahrnehmung des Rauchens durch Jugendliche und junge Erwachsene belegt werden sollten.

Diese Nachweise wies der EuG zurück und führte hierzu aus, dass Tatsachen, die die Beteiligten nicht vor den Stellen des HABM vorgetragen haben, nicht mehr im Stadium der Klage beim Gericht vorgetragen werden können. Dies sei nur dann möglich, wenn es sich um Tatsachen handelt, die die Dienststellen des HABM nach Art. 76 Abs. 1 der Verordnung Nr. 207/2009 von Amts wegen hätten ermitteln müssen.

 

Bekanntheit der älteren Marke MUSTANG

Der EuG bestätigte die Auffassung der Beschwerdekammer, dass aus den vorgelegten Unterlagen für diese Marke über einen Zeitraum von 17 Jahren ein kontinuierlicher Bekanntheitsgrad von mehr als 80 % hervorgeht. Die Wortmarke MUSTANG genieße daher  bei den maßgeblichen deutschen Verkehrskreisen einen hohen Bekanntheitsgrad.

Der von der Klägerin geltend gemachte überragende Bekanntheitsgrad konnte der EuG ebenso wenig wie die Beschwerdekammer feststellen. Der Prozentsatz von 80% reiche nicht aus, um diese außergewöhnliche Bekanntheit der betreffenden Marke zu belegen, da in den vorgelegten Unterlagen die Methode zur Erhebung und Auswertung der in Rede stehenden Daten nicht hinreichend erläutert worden wäre.

 

Ähnlichkeit der in Rede stehenden Zeichen

Entgegen der Auffassung der Klägerin sei die Ähnlichkeit der in Rede stehenden Zeichen nur überdurchschnittlich und nicht hochgradig bekannt. Zwar die Anmeldemarke und die ältere Wortmarke klanglich und begrifflich identisch. Die bildliche Ähnlichkeit sei jedoch insgesamt nur durchschnittlich. Das Wort „mustang“ der Anmeldemarke sei mit der älteren Wortmarke identisch und es überwiege gegenüber der Darstellung eines galoppierenden Pferdes und den anderen Bestandteilen der Anmeldemarke, nämlich den unterschiedlichen Farben, der schwarzen Umrandung, dem Emblem mit dem Großbuchstaben „T“ und den Worten „20 class a filter cigarettes“, ohne dass diese Bestandteile deswegen unbeachtlich würden. Die Anmeldemarke unterscheide sich allerdings aufgrund der Darstellung eines Pferdes und der anderen genannten Elemente von der älteren Wortmarke.

In Anbetracht der durchschnittlichen bildlichen Ähnlichkeit infolge der Unterschiede beim bildlichen Gesamteindruck sowie der klanglichen und der begrifflichen Identität der in Rede stehenden Marken könne insgesamt nur von einer überdurchschnittlichen Zeichenähnlichkeit ausgegangen werden.

 

Verknüpfung zwischen den in Rede stehenden Marken

Trotz der Ähnlichkeiten zwischen den betreffenden Marken und der hohen Bekanntheit der älteren Wortmarke könne infolge der unterschiedlichen Art der von den betreffenden Marken beanspruchten Waren und ihrer fehlenden Nähe zueinander nicht davon ausgegangen werden, dass die maßgeblichen Verkehrskreise eine gedankliche Verknüpfung zwischen diesen Marken herstellen werden. Die von den betreffenden Marken beanspruchten Waren seien einander so unähnlich, dass die Anmeldemarke nicht geeignet ist, den maßgeblichen Verkehrskreisen die ältere Marke in Erinnerung zu rufen.

 

Gefahr der Beeinträchtigung

Die Klägerin konnte nach der Auffassung des EuG keine Anhaltspunkte dafür anführen, aus denen dem ersten Anschein nach auf die nicht nur hypothetische Gefahr einer künftigen unlauteren Ausnutzung oder Beeinträchtigung geschlossen werden könne. Rauchen sei zwar gesundheitsschädlich. Die Klägerin habe jedoch nichts vorgetragen, was die Feststellung erlaube, dass in Bezug auf die maßgeblichen Verkehrskreise die ernsthafte Gefahr bestehe, dass die unter der Anmeldemarke verkauften Zigaretten die Anziehungskraft ihrer älteren Marke für Bekleidung schmälern werden.

Es könne nicht unterstellt werden, dass, weil Tabak gesundheitsschädlich ist, die Gefahr besteht, dass eine Marke, die gedanklich mit Tabak in Verbindung gebracht wird, an Anziehungskraft verliert.

 

Praxishinweis

Die Entscheidung belegt, dass Fehler bei der Nachweiserbringung zur Bekanntheit einer Marke streitentscheidend sein können. Jedem Markeninhaber ist daher zu empfehlen, kontinuierlich nach der Markeneintragung Nachweise für die Bekanntheit zu dokumentieren. Hierbei sollte auch bedacht werden, dass ergänzende Fragen zur Methode der Erhebung und Auswertung der in Rede stehenden Daten aufkommen können. Die Fragen lassen sich erfahrungsgemäß auch bei großen Unternehmen, bei denen mehrere Abteilungen (Recht, Marketing, Sales) die erforderlichen Informationen zur Bekanntheit zusammentragen müssen, nicht kurzfristig beantworten.

 

Wenn Sie Fragen zu bestehenden Ansprüchen im Falle einer Markenverletzung haben, steht Ihnen Rechtsanwalt Marschner hierfür gern zur Verfügung.